iPad cibaeña

Un iPad, en el Cibao:

Nota para quienes no son dominicanos: el Cibao es una región del país donde la letra “r” suele ser pronunciada como “i”.

Llegó Julio

Lunes, Primero de Julio, 2013.

Siete: una lluvia ligera humedece la primera mañana de este mes primo y recordado. Catorce: en dos semanas celebro otra década de vida y la cercanía de esa fecha siempre trae una alegría certera que me convoca a la reflexión. Veintiuno: una semana después se casa un amigo entrañable quien, como por acto de magia, acaba de enviarme un mensaje justo mientras escribo esta oración. Las coincidencias son para mí una prueba de que ando por buen camino, o de que al menos estoy poniendo mi atención donde debe de estar. En fin, Julio promete ser lo que siempre quiso y esa promesa me lleva a escribir.

Una de las ideas que ha estado ocupando mi mente en estos días de reflexión veraniega es la de planificar, aunque sea por el placer de hacerlo y sin tener que llevarlo a cabo, el programa perfecto para un día de semana cotidiano, es decir, de un día de esos que se repetirán varias veces por años. Ese ejercicio lleva a uno a identificar las cosas que se quieren tener cercanas, los hábitos que quisiera uno ejercitar y los que sería mejor eliminar, en fin las cosas en las que realmente uno quisiera pasar el tiempo y las que no. Me gusta pensar que uno podría usar esa agenda de un día perfecto como una meta hacia la cual dirigir muchas de las otras decisiones en la vida.

No creo que tenga que extender la explicación. Quien tenga ya un tiempo leyéndome sabrá que organizar mis días es un pasatiempo que disfruto, incluso si no logro llevar a cabo los planes.

¿Cómo sería ese día? Pues todavía no lo tengo claro, pero algunas cosas me parecen ciertas:

  • Comenzaría el día con la primera luz, entre 5 y 8 de la mañana, dependiendo de la época del año.
  • Utilizaría las horas de la mañana, antes del almuerzo, para las labores creativas y todo aquello que requiera de mayor concentración.
  • El almuerzo sería de no menos de una hora, preferiblemente iniciando a las 12pm y seguido de una siesta de unos 20-30 minutos.
  • Las tardes (que comenzarían después de la siesta), estarían dedicadas a los oficios de la casa y dos o tres reuniones de trabajo.
  • Las horas de la noche serían para el ocio y la reflexión.
  • Para la cena dispondría de 2 o 3 horas, durante las cuales me prepararía uno o dos tragos mientras preparo la cena y escucho buena música, y luego disfruto de una buena sobremesa entre familia y/o amigos. Esta ceremonia comenzaría a eso de las 6 ó 7 p.m.

Claro que viendo esta lista, aparte de darme cuenta de las cosas que andan mal en mi cabeza y que permiten que disfrute de elaborar esos esquemas, me parece imposible que ese sea mi día a día en el futuro cercano, sobretodo cuando en dos meses todo trazo de cotidianidad será abolido con la llegada de nuestra primera hija. Pero soñar no cuesta nada, y por eso existen estas páginas en blanco.

Y para ti, ¿cómo sería ese día perfecto?

Cleaning up

Would anyone be bothered if I completely wiped out the design of this site (i.e., replace the CSS file with a minimal one)?

¿Alguno de ustedes se molestaría si elimino por completo el diseño de este sitio web y lo remplazo por uno minimalista?

Would anyone care if I stopped using the translation tool that I have for the blog, in order to provide menu items (and some posts) in both languages?

¿A quién le importa todo esto?

I feel that by doing that I would significantly improve the chances of writing here again. What do you say?


It’s time to start writing again.

I find myself again today in an nondescript hotel room, after running through long airport corridors, waiting for packed trains, missing an exit on the highway, almost missing my flight because of two traffic accidents on the way to the airport; nothing very unusual, but for some reason writing seems to be necessary. Perhaps the fact that while all that was happening I also discovered that I had mistakenly signed an invalid lease agreement with a renter makes these last few hours a little more stressful, thus trigerring my need for some therapeutic writing to release some of that stress. Perhaps. But there is nothing truly unusual about today. Days like to day are the norm since we moved out of our apartment and into a house: a building, with a history, and a yard to maintain, and things to fix, and rooms to remodel, and kitchen cabinets to refinish, and bugs to get rid of, and on and on and on. This is, of course, on top of the proposals that I am writing, the projects that I lead, the students that I advise, the classes that I teach, the committees that I am a part of… all of those responsibilities of an academic tenure track job. But, again, this has been the norm during the past 6 months since we moved, yet for some reason today is when I finally feel the irresistable urge to write again, to forget about all those other things and spend a few minutes in this featureless, unmemorable hotel room to gather my thoughts, take a deep breath, reassess the current situation and write it all out (in English, I should say, don’t ask me why).

Oh, and did I mention that we are having a baby? Yes, in about three months we will be adding a baby girl to our family!

And… It’s time to stop writing, again.

It seems that the muse just left. Hunger scared her away and now I’m left with thoughts of food, not willing to write anymore. That was quick. Oh well, hopefully I left you with enough food for thought until the muse comes back.

I wonder what good restaurants are around the Ballston area of D.C.


OK. I need to say it: I have a problem.

I suffer from TMI, an apparently incurable disease that is prevalent in the academic community and I suspect that it may be just as prevalent elsewhere.

Having too many initiatives (TMI), that is what I suffer from.

The last post I wrote here was almost a month ago, and the one before that one was more than two months ago. In the 7 or 8 years that I have been writing this blog I have never had such long periods of silence. But recently, my capacity to keep up with the growing list of projects and initiatives that I involve myself in has shown its limits. I saw this coming, sure, but I thought that I would be smart enough to avoid overcommitting myself, or smart enough to delegate many of the tasks that can be delegated. Neither of these things has happened as successfully as I had hoped, and the net result is that, in order to keep my promises, I find myself needing to sacrifice some of my personal time to cover for the increase in responsibilities.

This seems to be a classic problem. I’m sure that there are thousands of blog posts exactly like this one. Regardless of this, I write bout the situation because to me writing is perhaps the only sure way I know to maintain my mental health. Yet this is precisely one of the things that I have had to cut back on in order to meet other commitments and be able to deliver on the many initiatives that I have purposefully or circumstantially joined in the past year or so.

Writing (at least the writing that I do for pleasure) has been relegated to a third or fourth plane, even though I am convinced that in doing so I am putting myself in a dangerous path that begins with a decrease in my general mental processing abilities, followed by mild depression and ends in some kind of violent decision required to regain my balance. You see, if I don’t write, my mind becomes a cluttered space filled with unlabeled and unprocessed ideas; phrases, voices and images that continue to pester me because I have not given them the attention that they deserve. Some of them can remain silent, only to assault you in the middle of the night, at which time they rejoice knowing that they have caused you to wake up and consider them. Others set themselves as permanent background images over which all other thoughts are placed during the day. I sometimes find it terrifying to go to sleep when they are still calling, not sure about what they may be planning to do to my helpless self at the other side of the consciousness curtain. Thankfully I have found that listing them down on a piece of paper, one by one, does provide them with enough nurturing to allow me to sleep without any disturbances.

One of these recurring thoughts, which has certainly helped cause my silence in this blog, is this initiative to redesign the website. I am utterly bored with the current design of this site. Its typefaces, the layout, the headings and styles, the icons, the sections… The seed of this thought was sown by the endless list of beautiful designs that I have been running across on the web as a result of a heightened awareness of typography and web design brought by my work on this site. I know. That is an endless loop: improving your skills means improving your awareness, which in turn allows you to notice where you can improve your skills.

So, there, I said it: I am an overcommitted, obsessive-compulsive person who despises his current web design and needs writing therapy to keep some mild paranoid traits at bay.

To be able to write this post, I had to use a simple text editor given that I would not have been able to write a single word if I were writing this from the WordPress interface as it would remind me of the site’s design and all that. On another post (for which I hope to find the energies to write), I may describe in detail the requirements I have in mind for a redesign of this site in case any of you want to help out.

I started writing this thinking that it would lead me to listing down each one of the “too many initiatives” that I have committed to, but it seems that this wasn’t necessary. My mental clutter has been reduced just by writing these few paragraphs.

Oh, and it’s past 10:00pm EDT, which means that I will have to spoof my MAC address in order to gain access to the Internet and post this before going to bed, since I’ve set my router to restrict access to any of my devices between 10pm and 5am in order to prevent myself from surfing into the dangerous waves of the web that somehow show up at this time of the night and quickly turn into giant vortices that spit you back at 3am. Obsessive-compulsive? Crazy? Of course not.

¡Feliz Año Nuevo!

En los últimos meses he escrito tan poca cosa por aquí que no sé cómo comenzar para retomar el hilo de ese diálogo que a veces pienso que tengo con quienes todavía visitan este rincón virtual de vez en cuando. Pero hoy, después de pelar dos plátanos verdes, sancocharlos y comérmelos con un revoltillo de huevos, algo logró convencerme a sentarme a escribir sin pensar en nada más que en saciar esa necesidad que siempre llevo de documentar las cosas, saborear de nuevo los momentos del pasado y soñar libremente el futuro mediante la palabra escrita. Junto a un vaso de ron, entonces, llenaré los espacios en blanco que quedaron entre agosto y ahora. Mejor dicho, trataré de llenar esos espacios. Tanto ha pasado en estos últimos meses que difícilmente termine de narrar los hechos.

Narrar los hechos… Creo que vale la pena comenzar entonces con una confesión: narrar los hechos, objetivamente y sin otra motivación que la actualización de este diario, se ha convertido en una tarea aburrida y poco atractiva. De modo que tendré que contradecirme. No voy a narrar los hechos desde agosto hasta ahora. Al menos no lo haré de manera objetiva, cronológica y periodística.

Habiendo aclarado ese punto, sigamos entonces con las cosas que sí me interesaría narrar y compartir. Por ejemplo, el hecho de que nos hemos mudado a otra casa. Así es, desde el día 30 de Noviembre de 2012, la familia Bergés Mejía reside en las afueras de Pittsburgh, buscando acortar las distancias de viaje entre los trabajos y la casa. Sucede que Laura comenzó un nuevo trabajo en una ciudad al Este de Pittsburgh, y mudarnos a esta nueva ubicación hace que nuestros tiempos de “commmute” sean similares.

Y así, ya compartí dos noticias importantes, aunque debo admitir que lo hice de manera muy objetiva y poco matizada. Es hora de llenar el vaso de nuevo para ver si así suelto un poco más la objetividad y me animo a describir mejor los matices de las historias que quedan.


(El nuevo vaso de ron terminó llevándome a otros ánimos y tuve que posponer la terminación de esta entrada)


Hoy, un día después de haber escrito el texto de más arriba, vuelvo a intentarlo todo. Esta vez, en vez de ron he optado por cerveza (una quadrupel de Ommegang).

La casa nueva es un encanto. Es uno de esos lugares cóncavos donde, no importa qué tan pesado haya sido el día, cuando llegas, todos los problemas parecen ser más pequeños de lo que fueron antes de llegar. Habiéndonos mudado de un apartamento de una habitación a esta casa, el espacio nos parece una inmensidad. Lo que tenemos es un gigantesco canvas sobre el cual, poco a poco, dibujaremos nuestras rutinas y rituales. En fin, este año promete ser muy divertido por cuenta de ese hecho.

No tengo buenas fotos de la casa, todavía. Pero para que tengan una idea de las virtudes de la casa, después de que le ponemos comida, todas las mañanas el pajarito rojo que está en la imagen de la derecha llega a la ventana de nuestra habitación.

Pajarito rojo

Le llamamos “Alberto”

Seguiré narrando si encuentro las ganas.

Enlaces (25/Noviembre/2012)

Aquí están los enlaces de las últimas dos semanas:

Dominicana Despierta

Ilustración por @rimaconbanana

Ilustración por @rimaconbanana

Tengo días debatiendo cómo escribir todo lo que tengo en la mente a causa de las protestas y manifestaciones que ocurren en República Dominicana este mes. Pero todavía no he logrado reunir todas las ideas, y hay quienes han hecho un excelente trabajo resumiendo los mismos sentimientos que tengo y difundiéndolos por todos lados, así que he decidido esperar un tiempo. Pero mientras proceso toda la información y mis sentimientos (sobretodo esos sentimientos que nacen de los dos mil y tantos kilómetros que me separan de La Isla), comparto dos ideas que me alegran:

  • Un país no es más que una idea compartida, y por muchos años, parecía que quienes vivíamos en ese pedazo de isla que llamamos República Dominicana no compartíamos un sueño. Las manifestaciones, las protestas, las discusiones, el diálogo que se ha generado a partir de lo sucedido en los últimos días está logrando generar esas ideas necesarias para definir (o recordar) quiénes somos y qué queremos.
  • Cada vez que hablo con familiares y amigos, me alegra saber que aun estando fuera del país, estoy tan enterado como ellos de lo que está sucediendo. El Internet me permiten estar casi presente en todo el país. La pena es que no puedo sentir lo que sería cantar el himno nacional a todo pulmón como los que allí están.

Aunque la situación me entristece, la reacción que he visto del pueblo me mantiene muy esperanzado. Si mantenemos el diálogo y el cuestionamiento colectivo, tal vez logremos reencontrarnos como país.

Quienes no son dominicanos y dominan el inglés, pueden leer los siguientes artículos si quieren actualizarse. Hay muchas cosas que esos artículos no incluyen, así que tómenlo como una texto introductorio:

Links (11/November/2012)

I have only five links for this week. The one to highlight is perhaps this long list of household tips:

99 Life Hacks to make your life easier!

99 Life Hacks to make your life easier!

The rest of the links are below:

Links (04/November/2012)

So here are the links I found this week. There are actually only two but, hey, at least I’m not late this time:

© 2014 Mario Bergés

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